L’écosystème intestinal : au coeur de notre système de défense

L’intestin n’est pas qu’un organe dédié au transit des aliments. Il joue également un rôle-clé au niveau immunitaire.

En effet, l’écosystème intestinal est composé de 3 éléments qui fonctionnent en synergie et qui chacun à leur niveau vont intervenir dans le processus de défense. Il s’agit du microbiote intestinal, de la muqueuse intestinale et du système immunitaire intestinal.

  • Le microbiote intestinal et ses quelques 100 000 milliards de bactéries contribue à nous protéger contre les bactéries ennemies par l’effet barrière et le renforcement du système immunitaire.

A la naissance, le système immunitaire de l’enfant est encore immature. Ses premiers contacts avec les micro-organismes extérieurs proviennent de l’accouchement (lorsque l’accouchement est par voie basse). Puis son interaction avec l’environnement (via la respiration, l’allaitement, l’alimentation, le toucher, etc.) permet à différents micro-organismes de coloniser son microbiote intestinal. Un phénomène loin d’être nuisible, puisqu’une majorité de ces bactéries permettent le développement d’une flore équilibrée, qui participe à la digestion et à l’immunité tout au long de notre vie1. Des études récentes ont notamment mis en exergue l’influence d’un microbiote intestinal trop peu diversifié sur les dysfonctionnements du système immunitaire à l’origine de certaines pathologies auto-immunes. 

  • La muqueuse intestinale par son étanchéité va empêcher les microorganismes inopportuns de pénétrer dans l’organisme. Elle joue un rôle de « filtre ».
  • Le système immunitaire intestinal assure la défense de l’organisme face aux agresseurs.

 

Comment renforcer ses défenses ?

Pour conserver un système immunitaire performant, l’alimentation est centrale7. Le rôle des vitamines et minéraux sur le fonctionnement des réponses immunitaires est décisif. Mais pas seulement. Certaines souches probiotiques, en modulant la composition du microbiote intestinal ou encore en interagissant avec les muqueuses et le système immunitaire participent également à renforcer les défenses naturelles.

  • Les micronutriments, comme la vitamine C, le zinc, le fer ou la vitamine D, contribuent à renforcer nos défenses immunitaires. Boudin noir, viande de bœuf, lentilles, haricots blancs, pois chiches, laits fermentés enrichis en vitamine D, sardines, amandes, noisettes, huile de colza, huile de noix, sans oublier les fruits et légumes de saison : les aliments bénéfiques pour l’immunité sont nombreux !
  • Une activité physique régulière participe à diminuer les risques d’infection, en particulier au niveau des voies respiratoires supérieures.
  • Les probiotiques se révèlent de précieux alliés pour notre immunité, de par leur action bénéfique sur le microbiote intestinal. Administrées oralement en quantité adéquate, certaines souches de probiotiques modulent les mécanismes de défense assurés par nos muqueuses et notre système immunitaire.